California se prepara para la sequía extrema

Una descripción general de alto nivel de las condiciones secas en el Valle de San Joaquín solo cinco años después de una sequía histórica

Entre 2012 y 2016, California experimentó una de las sequías más severas de su historia. Cinco años después, el estado está en condiciones de experimentar un período aún más severo de estresores ambientales.

Según el Glosario de Meteorología, una sequía se define como “un período de tiempo anormalmente seco lo suficientemente prolongado como para que la falta de agua cause un desequilibrio hidrológico grave en el área afectada”. En términos más fáciles de entender, una sequía es un período de tiempo seco usualmente persistente que persiste lo suficiente como para causar problemas graves como daños a los cultivos y / o escasez de suministro de agua. La gravedad de la sequía depende del grado de deficiencia de humedad, la duración y el tamaño del área afectada.

 En abril, el gobernador Newsom enumeró 41 condados, incluido el condado de Tulare, en una declaración de emergencia por sequía. A principios de julio, el gobernador de California Newsom amplió la declaración de emergencia por sequía del estado a un total de 50 condados en todo el estado.

 Históricamente, la sequía es una ocurrencia regular en el Valle de San Joaquín. El clima de esta región se clasifica como “mediterráneo” con un promedio de 20 pulgadas de lluvia cada año en el norte y 5 pulgadas en el sur.

A medida que las poblaciones urbanas y la actividad agrícola han aumentado a lo largo de los años, los recursos hídricos limitados se han visto cada vez más afectados. California, está en un momento  en el que la demanda de agua está en su punto más alto a pesar de que los suministros de agua están en un mínimo histórico.

Registro de altos y bajos

La sequía de 2021 es única en su intensidad y en su escala. Ya se han batido muchos récords durante su primer año.

Según el Monitor de sequía de los Estados Unidos, el 70.44% del condado de Tulare se encuentra bajo “Sequía excepcional” y el resto de la región está clasificada como “Sequía extrema”.

Los totales de lluvia para la cuenca de Tulare indican que la región está experimentando su año más seco. Este último junio ha sido el junio más seco en 127 años de mantenimiento de registros y, en general, el “año hidrológico” actual (el período de octubre a septiembre) ha registrado solo 9,7 pulgadas hasta la fecha.

A modo de comparación, el siguiente año más seco es de 10,9 pulgadas (1976-1977), mientras que el año más húmedo ha sido de 56,3 pulgadas (1968-1869).

Como resultado, Sierra Nevada también está experimentando una “sequía de nieve”, un período en el que hay un período de capa de nieve anormalmente baja para la época del año que se analiza. En general, las Sierras proporcionan un tercio del suministro de agua de California, pero están experimentando mínimos históricos. Ya en mayo de este año, la capa de nieve era solo el 5 por ciento del promedio anual.

Históricamente, esta nieve ha servido como depósito de agua, por lo que en los meses más cálidos, el agua fluye hacia el fondo del valle durante los meses secos con poca lluvia. En julio, la capa de nieve ha desaparecido casi por completo.

Las granjas y comunidades a lo largo del fondo del valle han dependido del derretimiento de la nieve de Sierra Nevadas para aumentar los suministros de agua, sin embargo, a medida que aumenta la sequía en las elevaciones más altas, la nieve derretida que normalmente llegaría al fondo del valle está siendo absorbida por la ladera, lo que significa menos agua. que llegaría al fondo del valle completa su recorrido.

Los primeros efectos de la sequía en el valle

En muchos sentidos, el condado de Tulare y el valle de San Joaquín no se han recuperado por completo de la sequía de 2012-2016. Como resultado, la sequía de este año ha tenido impactos de gran alcance en varios sectores de la región.

El sector agrícola utiliza gran parte del suministro de agua en exceso en la región. Según el estado de California, más del 75 por ciento del estado se ha convertido en usos de la tierra que han aumentado el uso general del agua. Ha habido varios esfuerzos para utilizar la Legislatura de California para mitigar los impactos negativos de la sequía, en particular la aprobación de la Ley de Manejo Sustentable de Aguas Subterráneas ”.

En virtud de esta ley, se ordenó a los gobiernos locales que desarrollaran “planes de sostenibilidad de las aguas subterráneas” con el fin de alcanzar gradualmente niveles sostenibles para el año 2045. Ivanhoe está representada actualmente por la Agencia de Sostenibilidad de las Aguas Subterráneas Mid-Kaweah. 

Algunos defensores argumentan que el cronograma de 2045 es inadecuado dada la creciente severidad de las condiciones de sequía.

Deberán realizarse esfuerzos adicionales para equilibrar las necesidades de agua para la agricultura con las necesidades de las personas y el medio ambiente, por ejemplo, con las necesidades de la Ley de especies en peligro de extinción. 

Según los Servicios Nacionales de Pesca Marina, se espera que la escasez de agua en el río Sacramento acabe con “hasta el 88% de los juveniles de salmón chinook criado en invierno”. Además, la falta de suministro de agua se ve agravada por el aumento de la temperatura media del agua.

 Estos factores de estrés han llevado a los funcionarios del departamento a estimar que estas fuerzas combinadas pueden conducir a una tasa de mortalidad cercana al 100%. El salmón proporciona beneficios económicos, alimento para otros animales en el ecosistema y es culturalmente significativo para muchas tribus nativas americanas.

Según el Departamento de Recursos Hídricos de California, los corredores ribereños cercanos como los ríos Kaweah y Tule también están experimentando caudales bajos, respectivamente del 18% y el 15% de lo normal.

Cerca, en el condado de Tulare, el Refugio Nacional de Vida Silvestre de Pixley sirve como un refugio climático crítico para las aves migratorias y las plantas nativas del suroeste del condado de Tulare. 

El Refugio sirve como hábitat crítico de “humedales”. Como casi todo el hábitat original se convirtió para uso agrícola, los ríos se inundarían regularmente y crearían áreas con charcos de agua grandes pero poco profundos. Este ecosistema sustentaba grandes poblaciones de aves y otras especies.

Este refugio nacional depende de tres bombas de agua subterránea para mantener su hábitat de humedales y ha informado que dos no extraen agua del acuífero. Esta falta de agua estresa a las plantas y animales en peligro de extinción que dependen de este entorno.

Los impactos potenciales adicionales incluyen la pérdida de tipos de ecosistemas, el cambio en las comunidades biológicas, los impactos en especies raras y el aumento de la presión de las especies invasoras y el impacto en el suministro de agua.

Durante la última sequía, el condado de Tulare fue una de las regiones de California que experimentó la inseguridad hídrica más severa. Un informe reciente de la Legislatura de California ha revelado que hasta enero de 2019, se recibieron más de 2,600 informes de pozos secos y “más de la mitad” provienen del condado de Tulare “. Como muchos residentes en las áreas circundantes de Ivanhoe se encuentran en pozos privados que generalmente son menos profundos que los pozos agrícolas, experimentan un nivel particular de vulnerabilidad a la sequía prolongada.  

El vecino de Ivanhoe de Tooleville está experimentando actualmente un estrés severo en su sistema de agua comunitario. La comunidad de dos calles depende de dos pozos, pero uno de ellos ha fallado recientemente. José Luz Mendoza, un residente de Tooleville dice “Estamos experimentando una crisis de agua en este momento. Nuestro pozo se secó. Queremos que la ciudad de Exeter nos dé agua. Y por favor apóyanos “.

A medida que la sequía continúa indefinidamente, más residentes del condado de Tulare seguirán sufriendo escasez de agua. Actualmente, el sistema de agua de Ivanhoe no está experimentando una tensión grave en su infraestructura.

Aumentos estatales regulación del agua

Desde su creación, el gobierno del estado de California ha desempeñado un papel activo en la gestión del agua. Estos esfuerzos han incluido infraestructura a gran escala para almacenar y entregar agua, pero cada vez más se han incluido esfuerzos para reducir el uso de agua a medida que el suministro general de agua ha disminuido constantemente.

El 8 de julio, el gobernador Newsom firmó una Orden Ejecutiva N-10-21 para que todos los habitantes de California reduzcan voluntariamente su uso de agua en un 15 por ciento. Citando que “ahora existe la necesidad de aumentar las inversiones en conservación del agua y la resiliencia a la sequía con acciones adicionales para extender los suministros disponibles, proteger las reservas de agua en caso de que las condiciones de sequía se extiendan a un tercer año y mantener flujos críticos para los peces y la vida silvestre”, la Orden fue firmado con la esperanza de una seguridad hídrica a largo plazo. 

Las medidas de eficiencia hídrica han tenido un gran impacto en la reducción de los impactos negativos de la sequía. Por ejemplo, los datos muestran que entre 2013 y 2016, el uso promedio de agua en California se redujo en un 21 por ciento. Esta Orden Ejecutiva identifica cinco categorías en las que los residentes de California pueden contribuir a la eficiencia del agua: irrigar los jardines de manera más eficiente, hacer funcionar los lavaplatos y lavadoras solo cuando están llenos, encontrar y reparar fugas, instalar cabezales de ducha que ahorran agua y tomar duchas más cortas, y usar un cierre boquilla en mangueras y llevar autos a lavaderos de autos que usan agua reciclada.  

Junto con el uso de agua para la agricultura, el Estado de California está considerando aprobar y “Adoptar un Reglamento de Informes y Reducción de Emergencias para el Delta de Sacramento-San Joaquín”.

  Si se aprueba, esta orden de emergencia limitará el uso de agua para la agricultura en este período de suministro de agua incierto. La Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos organizará una reunión para votar el 3 de agosto y se especula que la implementación de la orden de emergencia comenzará a mediados de agosto.  

Durante la última sequía, el Estado no consideró una acción tan audaz. Sin embargo, a medida que la sequía continúa indefinidamente, California se encamina hacia un futuro en el que “el suministro de agua en muchas partes de California, incluida la cuenca del Delta, es insuficiente para satisfacer las demandas y requiere una acción urgente para garantizar la protección de la salud, la seguridad y el medio ambiente”.

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